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Hoy es
Dir. Gral. Juan Luis Díaz
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Dir. Gral. Juan Luis Díaz
Ciencia y Tecnologia
Frmacos y drogas ilegales contaminan las aguas del continente helado, segn un estudio. Las aguas de la Antrtida contienen cafena, ibuprofeno, paracetamol y cocana, a veces en niveles similares a los de Europa y otros continentes mucho ms poblados. As lo indica el primer estudio que ha analizado la presencia de medicamentos y drogas ilegales en la pennsula Antrtica, un cuerno de tierra al noroeste del continente donde est la mayora de bases cientficas y que adems recibe cada ao la visita de miles de turistas. Los resultados confirman algo que era de esperar, all donde vamos los humanos, tambin van nuestras drogas. La presencia humana est introduciendo contaminantes no analizados hasta la fecha que, en funcin de su toxicidad, persistencia o bioacumulacin, podran producir daos en el ecosistema antrtico, explica Yolanda Valcrcel, investigadora de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y coautora del estudio. Para este estudio, cientficos del Instituto Geolgico y Minero (IGME), la Universidad Autnoma de Madrid y el Instituto Nacional del Agua de Argentina recogieron muestras de agua de arroyos, lagunas, drenajes glaciares y vertidos de aguas residuales sin tratar en zonas especialmente sensibles debido al turismo y la presencia de bases cientficas. Las muestras se analizaron en busca de 25 medicamentos y 21 sustancias recreativas y drogas ilegales. Doce de ellas han aparecido en los anlisis. Los compuestos de mayor concentracin son antiinflamatorios y analgsicos, que presentan un riesgo alto" a nivel medioambiental, segn el trabajo, publicado en Environmental Pollution. Tambin se detectan concentraciones preocupantes de antibiticos en las aguas residuales de una de las bases analizadas. La sustancia ms presente dentro del grupo de sustancias recreativas es la cafena, segn el estudio, seguida de la efedrina, que se usa tambin con fines mdicos. El trabajo ha detectado tambin el principal metabolito de la cocana en uno de los 10 puntos analizados, situado cerca de la base cientfica y militar Marambio de Argentina. Las concentraciones son similares a las detectadas en ros de Espaa, Italia, Blgica y Reino Unido, apunta el estudio. Aunque la presencia de esta sustancia puede deberse al consumo ocasional incluso fuera de la zona analizada, es aconsejable realizar un control continuo debido a los potenciales riesgos que puedan suponer para los ecosistemas acuticos de la Antrtida, seala el trabajo. Tambin se detecta en este punto alprazolam, un frmaco de uso frecuente para la ansiedad. Valcrcel matiza que, por el momento, las concentraciones de drogas son nfimas y en ningn caso suponen un peligro ambiental. Los responsables del trabajo quieren seguir analizando la presencia de estos compuestos y estudiar si pueden suponer un peligro para la fauna del continente. Las especiales condiciones climticas del continente antrtico, con fros extremos la mayor parte del ao, podran retardar o dificultar los procesos de degradacin microbiana y fotodegradacin de este tipo de contaminantes, lo que a su vez puede concentrar estas sustancias en el agua y en la cadena alimentaria, explica Luis Moreno, investigador del Instituto Geolgico y Minero (IGME) y coautor del estudio, en una nota de prensa.
El nombre de Carlos Silvestre Frenk Mora apareci el 16 de junio en un listado de lite: el astrofsico se converta, a partir de las 22:00 horas de ese da, en Comendador de la Orden del Imperio Britnico, el rango civil ms alto que concede la Reina Isabel II. Si en 2014 se uni al club de Albert Einstein, Stephen Hawking o Edwin Hubble, al recibir la Medalla de Oro de la Real Sociedad Astronmica, ahora se suma al de Paul McCartney, Agatha Christie o Roger Moore. "Unos cuentos cientficos tienen este tipo de nombramientos. A m me lleg de sorpresa. He recibido cinco veces ms correos de felicitacin que en el 2014", cuenta Frenk en entrevista telefnica desde su cubculo la Universidad de Durham, donde despacha como director del Instituto Cosmologa Computacional. La noticia, en aquella ciudad, corri como plvora. "Donde quiera que vaya, todo el mundo me felicita", dice el cientfico nacido en 1951. Naci en Mxico, atado a un apellido que, por donde iba, lo relacionaba a su familia. Silvestre Frenk, su padre, es un destacado mdico, pionero de la endocrinologa en el Pas; su abuela fue Mariana Frenk-Westheim, traductora de Juan Rulfo, y su ta es Margit Frenk, filloga reconocida. Adems es hermano del ex Secretario de Salud, Julio Frenk. "Tena un padre muy famoso, una abuela muy famosa, una ta muy famosa... A donde fuera que fuera yo, en las ciencias y en las humanidades, me decan: 'Ah!, t eres el hijo de...', o 'el nieto de...'", recuerda. Quera brillar por s mismo, y entonces decidi abrirse paso en el extranjero, iniciando por Cambridge, donde nadie lo vinculara.
Por primera vez en Mxico, se celebrar el torneo internacional de robtica 'Robochallenge'. El Tecnolgico Nacional de Mxico y la Asociacin Mexicana de Mecatrnica son los encargados de la organizacin del concurso y tambin del Primer Congreso Nacional de Mecatrnica y Robtica. En conferencia de prensa en la Secretara de Educacin Pblica (SEP), Jorge Enrique Orozco, presidente de la Asociacin Mexicana de Mecatrnica, enfatiz el hecho de que el torneo se llevar a cabo en el Pas. "Este es un esfuerzo hecho con asociaciones civiles, como la Asociacin Mexicana de Mecatrnica, y grupos de otros pases", manifest. Seal que este evento se ha realizado en Japn en los ltimos 28 aos, patrocinado por una empresa privada que est interesada en que los jvenes desarrollen este tipo de tecnologa. Miguel ngel Martnez, director del Instituto Tecnolgico Superior de Poza Rica, la sede del evento, asegur que Mxico es ejemplo en los torneos internacionales de robtica. Detall que, tan slo en lo que va del ao, el ITS de Poza Rica ganado 103 competencias nacionales e internacionales, 13 en primer lugar. "Queremos demostrar que los mexicanos tambin podemos", asever. El torneo y el congreso se llevarn a cabo del 29 de junio al 2 de julio. En el torneo, de 13 categoras de robtica diferentes, participarn equipos de jvenes universitarios de Mxico, Rumania, Colombia y Japn.
Si la ciencia de la salud fuera un viaje, el destino sera acabar con enfermedades comunes en Mxico como la diabetes. Cartografiar el trayecto ha derivado en dos nuevas tablas peridicas. El genetista y matemtico Eric S. Lander considera que, as como la qumica tiene una tabla peridica de elementos, la biologa dispone de las de los genes y las clulas, tablas an en construccin. "Creo que hay dos de ellas, dos esquemas fundamentales de informacin", explic el investigador del Broad Institute del Tecnolgico de Massachusetts y Harvard durante una ponencia en la UNAM el mes pasado. Lander, quien fungi como asesor cientfico para la administracin de Barack Obama, expres que las 3 mil millones de entradas del mapa del genoma humano y la clasificacin de las clulas conforman las dos bases de datos que dan claves a la medicina para combatir enfermedades tanto raras como comunes. El camino fue largo para "llenar" la tabla peridica de genes. "(En 1986) tenamos un grupo de ideas sobre cmo mapear enfermedades mendelianas, familias, y por asociacin, grandes poblaciones, pero el genoma era demasiado grande: una base de 3 mil millones de genes", dijo. "Eso era infinito. Era como encontrar una aguja en un pajar. En realidad, despus de computar esta frmula resulta que una aguja es ms fcil de hallar que un gen en el mapa". El mapeo del genoma termin en 2004, pero todava se dispona de poca informacin sobre cmo los datos genticos funcionaban en las enfermedades. Fue hasta hace 10 aos que se tuvo la primera informacin sobre qu genes alteraban enfermedades no hereditarias, como la obesidad. "Para cualquier enfermedad ya podamos encontrar los genes involucrados. El problema era que no podamos hacer nada desde la medicina. Eran buenas noticias para los genetistas, estbamos encontrando genes, pero esto nos enseara algo sobre la biologa de las enfermedades? Nos dara hiptesis curativas?". Lander narr cmo en los ltimos aos se ha descubierto el papel de ciertos genes en males como la enfermedad de las arterias coronarias o la esquizofrenia. Y aunque las piezas genticas no siempre se comportan en relacin causa-efecto, conocer la estructura de las enfermedades har que en pocos aos se puedan buscar nuevos tratamientos a travs de la inhibicin o activacin de genes relacionados con mala salud. La segunda tabla peridica est en desarrollo: las clulas humanas. Desde hace seis meses un equipo de cientficos, en el que participa una comitiva del Broad Institute, pretende catalogar el gran nmero de clulas todava desconocidas. "No tenemos ni idea de cuntos tipos de clulas existen. La mayora de los textos mencionan 300 tipos principales", seal Lander. "Sin embargo, tan slo en la retina, hay 100 subtipos de neuronas". Conocer cmo interactan los genes y las clulas har que el desarrollo de medicinas sea cada vez ms efectivo. A pregunta expresa, el cientfico explic que uno de los tratamientos que este nuevo atlas celular permitir ser la reinsercin de clulas madre en tejidos, de manera ms compatible. "Hacer el tratamiento celular eficiente requerir replantear no slo la biomedicina sino la produccin de ste, pues todava estos avances no son costeables para pacientes individuales".
El cientfico mexicano Rafael Navarro participar en la misin ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA) a travs del instrumento Habit, que estudiar la presencia de agua y radiacin en Marte, claves para su habitabilidad. "El instrumento Habit, en el que participo, estudiar la distribucin del agua en el subsuelo y monitorear los niveles de radiacin, ultravioleta y csmica, importantes para que los humanos puedan ir en un futuro", indic Navarro, quien ha sido asesor cientfico de la NASA. Con su participacin en esta misin europea, el tambin investigador de Ciencias Nucleares de la UNAM se convierte en el primer mexicano que tiene presencia en dos misiones espaciales de Marte. Ser habitable? ExoMars 2020 es una misin conjunta entre la ESA y Roscosmos, la agencia espacial rusa, y busca mediante 17 instrumentos averiguar si hay o hubo vida en el Planeta Rojo, adems de investigar si se podra habitar en un futuro. Los dos instrumentos europeos que se proponen son el experimento Lander Radioscience (LaRa) y el paquete Habitability, Brine Irradiation and Temperature (Habit), en el que participar Navarro dentro de un equipo dirigido por la Universidad de Tecnologa de Lulea, Suecia. "Habit investigar la cantidad de vapor de agua en la atmsfera, las variaciones diarias y estacionales en las temperaturas del suelo y del aire, y el ambiente de radiacin UV", indica la ESA en su pgina oficial. A travs de Habit se investigar la formacin de salmueras (lquidos con alta concentracin de sal) y la disponibilidad de agua, indic Navarro. Marte tuvo agua lquida y la idea es buscar evidencias de vida en el pasado y presente.
El OIEA, la agencia nuclear de la ONU, incorporar aviones no tripulados (drones) en su lucha contra insectos, como la mosca tse-tse, que transmite la conocida como "enfermedad del sueo", que afecta tanto a humanos como a animales. En una primera etapa, un dron teledirigido soltar al sur de Etiopa desde unos 200 metros de altura pequeas cajas abiertas con moscas esterilizadas previamente con tecnologa nuclear. Este mtodo, que existe ya desde hace dcadas, consiste en esterilizar a los insectos macho para que se apareen, sin producir descendencia, con las hembras infectadas y reducir as de forma paulatina la poblacin de estos animales. Este dron, construido por la empresa espaola Embention, de Alicante, tiene bajo sus alas dos tubos dotados con un mecanismo para soltar las cajas biodegradables en los lugares indicados. Con slo 25 kilos de peso y la capacidad de soltar unas 5 mil moscas en cada vuelo, el aparato cuesta hasta 15 veces menos que las avionetas tripuladas utilizadas hasta ahora, explica David Benavente, fundador de Embention. La "enfermedad del sueo" afecta en Etiopa tanto a humanos como a animales y tiene graves efectos sobre la economa y la sociedad. La tse-tse provoca en los animales adems "nagana", una enfermedad que los deja muy dbiles y les impide colaborar en las tareas agrcolas, el motor principal de la economa africana. El principal problema con el que se han encontrado al implantar el proyecto en Etiopa es la falta de legislacin respecto a los drones en este pas, por lo que las autoridades tienen que estudiar su uso caso por caso, seala el ingeniero espaol. "Dado que no existe una regulacin, en el fondo, de lo que se trata es de demostrar que el dron es seguro, en Etiopa y en cualquier otro pas", dice Benavente. Con una autonoma de tres horas, el dron est programado para recorrer un mximo de 300 kilmetros a 200 metros de altura, nivel considerado como espacio areo "no controlado", por lo que no debera haber ninguna avioneta que entorpeciera el recorrido. Aunque el dron es completamente autnomo desde que despega hasta que aterriza, tiene que haber un responsable en la base que controle que no falle ningn elemento -como la batera- durante el vuelo, explica Benavente. El OIEA ya est en contacto con las autoridades etopes para poder comenzar con el proyecto cuanto antes. Antes de cada vuelo, hay que informar a la Aviacin Civil de Etiopa de la ruta del dron, para no coincidir con otras naves durante la misin. "Los drones son ciegos, no son capaces de 'ver' en tiempo real que existe alguna amenaza y evitarlo", algo que s puede hacer un piloto humano, reconoce Benavente. El uso de drones facilitar y mejorar mucho la eficacia de la "tcnica del insecto estril" (TIE), destaca por su parte Aldo Malavasi, director general adjunto del OIEA para Ciencia, ya que permite soltar los insectos en lugares ms especficos. Mientras que los aviones utilizados actualmente para dispersar a las moscas alcanzan una velocidad de 200 kilmetros por hora, los drones no superan los 80 kilmetros por hora, lo que les permite realizar una suelta ms eficaz y precisa, dice Malavasi. El experto brasileo estima que estas pequeas aeronaves estarn listas para su uso generalizado en algo ms de un ao. La introduccin de drones en esta batalla sanitaria est avalada por el OIEA y la FAO, la organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura. Si el actual proyecto piloto con Embention sale adelante, la idea es extenderlo a otras zonas de frica y a otras especies de insectos, con lo que poder atajar otras enfermedades. Segn relata Malavasi, el uso de drones permitir soltar tambin mosquitos ms pequeos que son mucho ms delicados que las moscas. Con mosquitos estriles se puede combatir otros virus peligrosos como el zika, el dengue o la chikungunya
Un equipo de cientficos de Alemania, Islandia y Pases Bajos identificaron siete genes que aumentan el riesgo en las personas a desarrollar la enfermedad del sueo. Contrario a la creencia popular, la predisposicin al insomnio tendra un origen gentico y no slo derivado de factores de estilo de vida tales como el estrs, afirman investigadores que identificaron siete genes asociados a ese trastorno del sueo. El insomnio es una de las quejas ms frecuentes entre las personas, as que un equipo de cientficos de Alemania, Islandia y Pases Bajos se dio a la tarea de buscar mecanismos biolgicos que podran estar relacionados a la falta de sueo, a travs de dos estudios genticos. El grupo de investigacin, dirigido por la profesora Danielle Posthuma, del Departamento de Gentica y Neurociencia, de la Universidad Vrije, Pases Bajos, reclut a 113 mil 006 individuos para conducir un estudio de asociacin de genoma (GWAS) y otro basado en los genes de todo el genoma (GWGAS). Los resultados de los anlisis mostraron la primera evidencia que contradice la afirmacin de que el insomnio es puramente una condicin psicolgica, sostienen los investigadores en un artculo publicado en la revista Nature Genetics. Los investigadores identificaron siete genes (MEIS1, HHEX, RHCG, IPO7, TSNARE1, MED27 y SCFD2) que aumentan el riesgo en las personas a desarrollar la enfermedad del sueo. El llamado MEIS1 ha sido previamente relacionado con otros dos trastornos del sueo, movimientos peridicos del sueo en las extremidades (PLMS) y sndrome de piernas sueltas (RLS), y las variantes de este gen parecen contribuir a los tres trastornos, sugieren. Estos genes desempean un papel en la regulacin de la transcripcin, el proceso donde el ADN se lee y hace una copia de ARN de la misma, y la exocitosis, la liberacin de molculas por las clulas para comunicarse con su entorno, explican. El equipo tambin encontr una fuerte superposicin gentica con otras caractersticas, tales como trastornos de ansiedad, depresin, neurosis y bajo bienestar subjetivo. Los investigadores tambin estudiaron si las mismas variantes genticas eran igual en hombres y mujeres, y encontraron que una parte de stas son diferentes y conducen de distintas formas al insomnio, cuya prevalencia es mayor en la poblacin femenina (33 por ciento) que en la masculina (24 por ciento). Nuestros hallazgos son el inicio de un camino hacia la comprensin del insomnio en el mbito de la comunicacin dentro y entre las neuronas y, por lo tanto, hacia la bsqueda de nuevas formas de tratamiento, asegura el profesor Van Someren, de la Universidad de Vrije y coautor del estudio. Este descubrimiento podra allanar el camino a un mejor tratamiento de las personas que sufren de este trastorno del sueo comn, el cual a menudo es muy desestimado y atribuido a que todo est en la cabeza del paciente, pero todo estara en los genes.
La empata por el dolor ajeno activa los mismos patrones cerebrales en diferentes personas. La imagen que abre este artculo del pequeo Omran, cubierto de polvo y ensangrentado, provoca en la mayora de las personas una intensa empata. La fotografa del pobre Aylan, con su camiseta roja y sus pantaloncitos azules, sin vida en una playa turca, tambin suscita una inmensa empata. Pero son empatas diferentes. La primera genera compasin, solidaridad y ganas de ayudar a Omran. La segunda, dolor, angustia y hasta ganas de mirar para otro lado. Un estudio muestra ahora las bases cerebrales de ambas emociones. La empata es un mecanismo neuronal bsico en los humanos. En las comunidades primitivas, esa capacidad para interpretar los estados mentales del otro y ponerse en su lugar serva para saber si los que acercaban al grupo tenan buenas o malas intenciones. La empata es fundamental para las relaciones humanas. Tanto que, salvo psicpatas o autistas, todos los humanos son seres empticos. Un grupo de investigadores de EE UU ha estudiado en qu parte del cerebro se genera y si es igual en diferentes personas. A 66 voluntarios les escanearon el cerebro mientras oan testimonios reales de dramas humanos, algunos con final feliz, otros no. Fuera del escner, los voluntarios tuvieron que valorar cmo les hizo sentir cada historia. Lo primero que comprobaron es que la empata no es cosa de una zona determinada del cerebro, intervienen muchas y con funciones muy diferentes. "El cerebro no es un sistema por mdulos donde haya una zona encargada de la empata. Se trata de un proceso distribuido", dice el director del laboratorio de neurociencia de la Universidad de Colorado, Boulder (EE UU) y coautor del estudio, Tor Wager. Dentro de la empata que despertaban las historias pudieron apreciar dos patrones bien diferenciados entre la que tiene que ver con la solidaridad y la compasin y la angustia emptica. En la primera participan reas cerebrales como el crtex prefrontal ventromedial o la corteza medial orbitofrontal, relacionadas con los procesos con los que el cerebro da valor a algo. "Las mismas regiones que interviene en la valoracin de la comida o el dinero, aparecen implicadas en nuestro estudio al valorar el bienestar de los otros", explica Yoni Ashar, miembro del grupo de Wager y principal autor del estudio. Sin embargo historias como la de un veterano de guerra que acaba mendigando en las calles o la de un enfermo de cncer que acaba mal, que despiertan ms angustia que compasin, activan otras zonas del cerebro, como el crtex premotor o la corteza somatosensorial primaria. Ambas son conocidas por participar en los procesos llamados de espejo. "Las reas cerebrales que aparecen preferentemente relacionadas con la angustia emptica tambin se activan mientras experimentamos u observamos acciones, sensaciones y expresiones faciales", comenta Ashar. Pero el resultado que ms ha llamado la atencin de este trabajo publicado en la revista Neuron es que todas las personas escaneadas mostraron patrones cerebrales muy similares cuando empatizaban con los protagonistas de cada historia. Aunque la emocin sea muy personal, el patrn de activacin es comn. De hecho, pudieron usar estos patrones como marcadores para predecir cmo valorara otro grupo de 200 personas a las que no les escanearon el cerebro las mismas historias que oy el primero. Los investigadores creen que estos patrones podran, en el futuro, servir en la deteccin de trastornos como la psicopata.
El homo sapiens es 100 mil aos ms antiguo de lo que se crea, segn el estudio de fsiles hallados en Marruecos. Etiopa, de donde provenan los hallazgos ms remotos, de 195 mil aos, ha dejado con esto de ser la cuna de la humanidad. El descubrimiento proviene del yacimiento de Jebel Irhoud, dado a conocer por la revista Nature. La noticia tom por sorpresa a los crculos cientficos. "Me sorprendi muchsimo que movieran la fecha de la aparicin de hombre moderno 100 mil aos atrs. Tiene grandes implicaciones en la evolucin humana", asegur a REFORMA Steven R. Holen, director del Centro de Investigacin del Paleoltico Americano, en South Dakota. Holen, quien el abril pasado public en la misma Nature hallazgos que sugieren que los primeros pobladores del continente americano llegaron 115 mil aos antes de lo que se haba registrado, se sorprende del desplazamiento de la cuna del origen del hombre. "Se sealaba que el origen de la civilizacin estaba cerca del Medio Oriente, porque los humanos modernos habran salido muy rpido de frica. Pero ahora, nos estn diciendo que evolucionaron mucho ms al Oeste". Holen seal que los arquelogos tienden a demeritar las capacidades del homo sapiens. "Si los humanos modernos evolucionaron 100 mil aos antes de lo que se pensaba, quiere decir que prcticamente tenan las mismas capacidades cognitivas que tenemos ahora, y eso tiene un gran significado para saber cundo tuvieron la capacidad de salir de frica y las tecnologas que desarrollaron", dijo. El yacimiento de Jebel Irhoud se conoce desde 1960, cuando se desenterraron varios fsiles que se dataron entre 40 mil y 160 mil aos. El equipo que encabez el nuevo hallazgo, dirigido por el paleoantroplogo francs Jean-Jacques Hublin, encontr diversos fragmentos, entre ellos una calavera y una mandbula, restos de homo sapiens que, tras su estudio con nueva tecnologas, vivieron hace 300 mil aos. Se sugiere que el rostro de aquellos "humanos" pasara desapercibido hoy en da. Su crneo, sin embargo, era achatado, no alto como el de los hombres modernos. "Los llamamos homo sapiens porque pertenecen a los orgenes de nuestro linaje. Pero no pretendemos que sean humanos modernos, gente como nosotros, porque su cerebro todava tena que evolucionar hasta ser como el nuestro. La evolucin existe!", dijo Hublin al anunciar el hallazgo. El anuncio sugiere que la emergencia de los homo sapiens lleg tras un proceso evolutivo que implic a todo frica, y cubre un vaco importante sobre su origen, segn seal a El Pas la paleoantroploga Mara Martinn Torres, del University College de Londres. "Homo sapiens era hasta ahora la especie sin pasado. Apareca como de la nada en el registro fsil africano hace 200 mil aos".
El astronauta francs de la Agencia Espacial Europea (ESA) Thomas Pesquet, que aterriz el viernes tras seis meses en la Estacin Espacial Internacional (EEI), hizo este martes un llamamiento a proteger el medioambiente: "he visto la fragilidad del planeta". En rueda de prensa desde el Centro Europeo de Astronautas con base en Colonia, Alemania, donde se recupera y se somete a pruebas y anlisis, Pesquet relat sus experiencias en el espacio, junto a dos cosmonautas rusos y dos estadounidenses. Horas antes de que pisara tierra en la estepa de Kazajistn junto a su colega ruso Oleg Novitsky, el presidente estadounidense, Donald Trump, anunciaba la retirada de su pas del Acuerdo de Pars contra el cambio climtico, un paso que Pesquet, sin querer hablar de poltica, calific de "irresponsable". En el cambio climtico, explic, hay muchos datos abstractos que sobrepasan la capacidad de comprensin del ser humano por su escala global. "Mi suerte es que esa vertiente abstracta se ha convertido en concreta; he tenido la experiencia, con mis sentidos, de ver la fragilidad del planeta", manifest para abogar por seguir el camino emprendido por el Acuerdo de Pars, a pesar de los obstculos. Pesquet, entre ejercicios en el gimnasio y exmenes mdicos, recupera poco a poco sus capacidades fsicas, aunque admite que, tras seis meses de flotar como una mariposa, retomar la gravedad es un poco difcil. Al abrirse la puerta de la nave Soyuz, su primer sentimiento fue de "alivio", pues haba concluido la fase ms complicada de la misin; inmediatamente despus, la primera bocanada de aire fresco en seis meses le llev a una sobredosis de sensaciones, desde olores -perciba incluso el desodorante de quienes le esperaban- a colores: "era como poner el contraste de la televisin al mximo". Entre los pequeos placeres de la vuelta, destac el reencontrarse con su pareja, la primera ducha -aunque fue sentado en un taburete por la falta de equilibrio- y el queso, cumpliendo con el clich francs, admiti. Segn explic, se entren siete aos para completar su misin en la Estacin Espacial Internacional y participar en los experimentos cientficos planificados, pero entre el 25 y el 30 por ciento de lo que experiment en la plataforma fueron nuevos descubrimientos. Como lo desconocido genera miedo y estrs, resalt, el entrenamiento resulta fundamental y las fases ms crticas estn perfectamente estructuradas y planificadas para los astronautas, aunque l no pudo evitar sorprenderse con los fuegos de artificio que rodearon a la nave al entrar en la atmsfera, como de ciencia ficcin, o con la apertura del paracadas. Cuenta que echar de menos la agradable sensacin de flotar, la ligereza y la facilidad para trasladar cosas muy pesadas, pero sobre todo a los tres compaeros que quedaron en la estacin y que se convirtieron en su pequea familia durante meses. Segn Pesquet, todos los astronautas vuelven con la conciencia clara de la fragilidad de la tierra, y tambin con total confianza en la "cooperacin internacional", tanto dentro de la ESA -"Europa funciona", dijo- como con la NASA, Rusia, Canad o Japn. Tanto desde el punto de vista tecnolgico como cientfico, esa cooperacin internacional permite avanzar juntos cuando en solitario no sera posible, destac. "Lo saba antes, pero la EEI es la confirmacin de la confirmacin", aadi Pesquet, quien dedic los mayores elogios a su compaera Peggy Whitson, que ha batido el rcord de permanencia en el espacio y de paseos especiales para un astronauta estadounidense.
El OIEA, la agencia nuclear de la ONU, incorporar aviones no tripulados (drones) en su lucha contra insectos, como la mosca tse-tse, que transmite la conocida como "enfermedad del sueo", que afecta tanto a humanos como a animales. En una primera etapa, un dron teledirigido soltar al sur de Etiopa desde unos 200 metros de altura pequeas cajas abiertas con moscas esterilizadas previamente con tecnologa nuclear. Este mtodo, que existe ya desde hace dcadas, consiste en esterilizar a los insectos macho para que se apareen, sin producir descendencia, con las hembras infectadas y reducir as de forma paulatina la poblacin de estos animales. Este dron, construido por la empresa espaola Embention, de Alicante, tiene bajo sus alas dos tubos dotados con un mecanismo para soltar las cajas biodegradables en los lugares indicados. Con slo 25 kilos de peso y la capacidad de soltar unas 5 mil moscas en cada vuelo, el aparato cuesta hasta 15 veces menos que las avionetas tripuladas utilizadas hasta ahora, explica David Benavente, fundador de Embention. La "enfermedad del sueo" afecta en Etiopa tanto a humanos como a animales y tiene graves efectos sobre la economa y la sociedad. La tse-tse provoca en los animales adems "nagana", una enfermedad que los deja muy dbiles y les impide colaborar en las tareas agrcolas, el motor principal de la economa africana. El principal problema con el que se han encontrado al implantar el proyecto en Etiopa es la falta de legislacin respecto a los drones en este pas, por lo que las autoridades tienen que estudiar su uso caso por caso, seala el ingeniero espaol. "Dado que no existe una regulacin, en el fondo, de lo que se trata es de demostrar que el dron es seguro, en Etiopa y en cualquier otro pas", dice Benavente. Con una autonoma de tres horas, el dron est programado para recorrer un mximo de 300 kilmetros a 200 metros de altura, nivel considerado como espacio areo "no controlado", por lo que no debera haber ninguna avioneta que entorpeciera el recorrido. Aunque el dron es completamente autnomo desde que despega hasta que aterriza, tiene que haber un responsable en la base que controle que no falle ningn elemento -como la batera- durante el vuelo, explica Benavente. El OIEA ya est en contacto con las autoridades etopes para poder comenzar con el proyecto cuanto antes. Antes de cada vuelo, hay que informar a la Aviacin Civil de Etiopa de la ruta del dron, para no coincidir con otras naves durante la misin. "Los drones son ciegos, no son capaces de 'ver' en tiempo real que existe alguna amenaza y evitarlo", algo que s puede hacer un piloto humano, reconoce Benavente. El uso de drones facilitar y mejorar mucho la eficacia de la "tcnica del insecto estril" (TIE), destaca por su parte Aldo Malavasi, director general adjunto del OIEA para Ciencia, ya que permite soltar los insectos en lugares ms especficos. Mientras que los aviones utilizados actualmente para dispersar a las moscas alcanzan una velocidad de 200 kilmetros por hora, los drones no superan los 80 kilmetros por hora, lo que les permite realizar una suelta ms eficaz y precisa, dice Malavasi. El experto brasileo estima que estas pequeas aeronaves estarn listas para su uso generalizado en algo ms de un ao. La introduccin de drones en esta batalla sanitaria est avalada por el OIEA y la FAO, la organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura. Si el actual proyecto piloto con Embention sale adelante, la idea es extenderlo a otras zonas de frica y a otras especies de insectos, con lo que poder atajar otras enfermedades. Segn relata Malavasi, el uso de drones permitir soltar tambin mosquitos ms pequeos que son mucho ms delicados que las moscas. Con mosquitos estriles se puede combatir otros virus peligrosos como el zika, el dengue o la chikungunya
A ms de 100 aos de la elaboracin de la Teora de la Relatividad, un grupo de cientficos que trabaja en el Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometra Lser (LIGO, por sus siglas ingls) confirm la manera en la que se comporta la luz, sugerida por Einstein. El LIGO detect por tercera vez ondas gravitacionales y ondulaciones en el espacio tiempo, y, como en el caso de las dos primeras veces, las peculiares ondas se generaron cuando dos agujeros negros chocaron, formando uno ms grande, cuya masa es 49 veces ms grande que nuestro sol. "Parece que Einstein tena razn, incluso para este nuevo evento, que est dos veces ms lejos que nuestra primera deteccin", dijo la cientfica Laura Cadonati en un comunicado. Los investigadores comprobaron una vez ms la teora de Einstein al buscar un efecto llamado dispersin, que se produce cuando las ondas de luz en un medio fsico viajan a diferente velocidad en funcin de la longitud de onda. Este fenmeno es posible captarlo en la Tierra, como cuando un prisma de vidrio forma un arcoiris. El 4 de enero de este ao, el equipo de investigadores intercept las ondas del sistema de dos agujeros negros a 3 mil millones de aos luz, el avistamiento ms lejano que haya logrado LIGO. Para los cientficos, fue sorprendente encontrar que los agujeros negros en este sistema binario pudieran no estar alineados. "Esto quiere decir que los dos hoyos negros podran estar girando en direcciones opuestas, lo que provee prometedoras claves de cmo se forma un sistema binario de agujeros negros", dijo Susan Scott, miembro del equipo. Los agujeros negros, entonces, no slo giran en espiral sino sobre sus propios ejes. A veces giran en una rbita alineadamente, y otras ocasiones lo hacen en direcciones opuestas. En esencia, apuntan los investigadores, los agujeros negros pueden girar en cualquier direccin. Hay dos modelos principales para explicar cmo se pueden formar pares binarios de agujeros negros. El primer modelo propone que los agujeros negros nacen juntos: se forman cuando cada estrella de un par llega a estallar, debido a que el par de estrellas ya estaba alineado, los agujeros negros "imitan" a sus madres. En el otro modelo, los agujeros negros se unen ms tarde en el sistema, lo que promueve que no giren alineadamente. El equipo de investigacin pretende sacar datos estadsticos para saber cul de los modelos es ms comn. Los investigadores Bram Slagmolen y Robert Ward trabajan en mejoras a los instrumentos, para que en un futuro se puedan detectar ondas gravitacionales irradiadas por estrellas de neutrones, que se crean cuando grandes estrellas explotan y sus ncleos colapsan. El director de la Fundacin Nacional de Ciencia, France Crdova, asegur que la recopilacin de informacin revelar el origen y caractersticas de objetos astrales, aumentando el entendimiento del universo. "Cada deteccin ofrece ms que slo un "avistamiento", expres, "la Fundacin busca ser parte de futuros desarrollos que prometan incrementar la frecuencia de detecciones a un nivel incluso diario. Esperaremos ansiosamente mientras cientos de investigadores de todo el globo mejoran el observatorio para iluminar los procesos de la fusin de agujeros negros, estrellas de neutrones y otros fenmenos astronmicos.
Cuando era nio, Juan Carlos Lpez pensaba que la posibilidad de trabajar en la NASA era ms lejana que Plutn. El joven creci en Delicias, Chihuahua, pero estudi la preparatoria y la universidad en Estados Unidos. Mientras cursaba la carrera en ingeniera mecnica en la Universidad de Texas, en El Paso, una profesora lo alent a ser practicante en la NASA. "Tena apenas un par de aos viviendo en Estados Unidos y la verdad estaba batallando mucho con el ingls", cuenta Lpez, hoy de 27 aos, en entrevista telefnica desde el Centro Espacial Johnson, en Houston. "Recuerdo haberle dicho a la maestra: 'Oiga, para empezar, no soy tan inteligente (...) y luego no hablo muy bien ingls: Qu voy andar haciendo yo en la NASA!'". Para l, lo ms complicado de llegar hasta donde est fue superar sus miedos. Finalmente hizo los exmenes y fue aceptado. Desde hace 4 aos trabaja como ingeniero en el Departamento de Cargas Estructurales y Dinmica del Centro. Ah hace clculos que impiden que las vibraciones causadas por la temperatura y la presin durante los despegues, sobre todo, daen fsica y estructuralmente las aeronaves, como Orin, la cual ser enviada por la NASA a Marte. El joven pertenece a la segunda minora ms grande de la NASA despus de los afroamericanos, pues el 6.9 por ciento de trabajadores en la agencia son latinos. Segn datos de FedScope -oficina que proporciona informacin estadstica sobre la fuerza laboral en Estados Unidos-, mil personas latinas laboran en la NASA. La discriminacin nunca ha sido una dificultad en el mbito, dice Lpez. "El ambiente siempre ha sido muy respetuoso. Creo que la gente aqu es muy amigable, muy abierta, muy apasionada en lo que hace", describe. "A todos nos une esta misin de poder enviar gente al espacio y explorar lo desconocido". La NASA realiza actividades en torno a sus minoras. En octubre del ao pasado, mes de la herencia hispana en Estados Unidos, por ejemplo, la oficina central de la NASA en Washington llev a cabo una serie de conferencias con oradores latinos que relataron sus experiencias a estudiantes de diferentes ascendencias. Aunque la crisis laboral es un fantasma que recorre la NASA, pues el nmero total de empleados ha cado en las ltimas dos dcadas -en 2001 haba 18 mil, hoy, la NASA tiene mil 300 trabajadores menos- la poblacin latina prevalece. As, el 3 por ciento de esta minora est en puestos directivos ejecutivos y otro 3 por ciento en puestos directivos del ramo cientfico. A pesar de los aires de cambio para la ciencia en los Estados Unidos, que incluyen recortes en varios rubros, Lpez no est preocupado por la nueva Administracin presidencial. "En el punto de vista personal, no hemos sentido el impacto del cambio de Presidencia. Pero igual una vez que se asigne al nuevo administrador de la NASA y se dicte la nueva poltica espacial, puede haber algunos cambios", acepta. Ser parte de la agencia es un reto complejo para los mexicanos, pues hay que dar un paso mayor: a los empleados de la NASA se les considera funcionarios gubernamentales y deben ser ciudadanos estadounidenses. Sin embargo, existen programas de pasantas internacionales, a los cuales Mxico tiene acceso. Los mexicanos que arriban a la NASA estn conscientes de la herencia que llevan detrs. Tal es el caso de Pedro Curiel, quien trabaja en el departamento de Robtica del Centro Espacial Johnson y tambin forma parte del grupo hispano. "No hablo de orgullo, porque eso es pensar que eres mejor que otro", expresa. "Cada quin tiene su herencia y la herencia es buena para compartir", dice Curiel, quien piensa que su cultura lo enriquece a l y a sus conocidos. Por su parte, Lpez tiene la misin de seguir promoviendo proyectos que establezcan canales entre la NASA y Mxico. "Durante los ltimos tres aos hemos apoyado la semana nacional de ciencia y tecnologa que coordina Conacyt", seala. Esta relacin llev a Lpez al Congreso Astronutico Internacional que tuvo lugar en Guadalajara, el ao pasado, donde conoci estudiantes de la UNAM que han convivido con l en el Centro Espacial Johnson. "Lo que he tratado de impulsar a travs de las iniciativas que hemos hecho es crear oportunidades para que los mexicanos puedan colaborar con la NASA desde Mxico, que no se tengan que ir del Pas para poder estar envueltos en proyectos".
La mortalidad alcanza casi el 100% de las nacras, un animal del Mediterrneo que mide hasta 120 centmetros y vive casi 30 aos. La ecloga marina Maite Vzquez est conmocionada. Acaba de regresar de una campaa de investigacin en el archipilago de Cabrera, en Islas Baleares. El paraje fue declarado Parque Nacional por esconder los fondos marinos mejor conservados de las costas espaolas. Una de sus joyas era la nacra, uno de los moluscos bivalvos ms grandes del mundo, tras la almeja gigante. Similares a descomunales mejillones, las nacras alcanzan los 120 centmetros de longitud. Solo se encuentran en el Mediterrneo y, como llegan a vivir casi 30 aos, los submarinistas habituales casi las conocen con nombre y apellidos. No hemos hallado ningn ejemplar vivo, alerta Vzquez, del Centro Oceanogrfico de Baleares. Antes, en la zona se contaban 38 nacras monumentales por cada 100 metros cuadrados. La alarma no ha sonado solo en Cabrera. En septiembre del ao pasado empez a detectarse la muerte generalizada de las nacras en el litoral de Andaluca, Regin de Murcia, Comunidad Valenciana e Islas Baleares. La mortalidad llega prcticamente al 100% en todas partes hasta las costas catalanas, el actual lmite de la peste. Ya podemos hablar de catstrofe natural, sentencia la ecloga. Durante meses, los expertos asistieron impotentes al misterioso exterminio. Ahora, creen saber quin es el culpable: un protozoo haplosporidio, un parsito de una sola clula que libera sus esporas en la glndula digestiva de las nacras hasta que estas no pueden alimentarse y mueren de hambre. El fondo marino est lleno de gigantescos cadveres del molusco. La nacra se consideraba vulnerable en el Catlogo Espaol de Especies Amenazadas, pero en marzo se acord declararla en peligro de extincin y ahora se tramita su situacin crtica, segn confirma un portavoz del Ministerio de Medio Ambiente. Esta declaracin tendr como consecuencia que las obras y proyectos encaminados a la recuperacin de esta especie tendrn la consideracin de inters general y su tramitacin tendr carcter de urgencia, explica la misma fuente. La oceangrafa Susana Darriba, del Instituto Tecnolgico para el Control del Medio Marino de Galicia, vio nacras por primera vez el 3 de noviembre de 2016. Habituada a analizar mejillones, almejas y berberechos gallegos, a su laboratorio de Vilagarca de Arousa (Pontevedra) llegaron cuatro enormes ejemplares de nacra, enviados por las autoridades de la Comunidad Valenciana. Tres de ellas presentaban una infeccin impresionante, sistmica, recuerda Darriba. Su descubrimiento del parsito se acaba de publicar en la revista especializada Journal of Invertebrate Pathology. Otro laboratorio, del Gobierno balear, confirma el hallazgo en otras nacras. El Ministerio considera ahora prioritario encontrar ejemplares vivos del molusco en las zonas devastadas por el parsito, para intentar llevar a cabo programas de cra en cautividad de individuos resistentes, para su reintroduccin a largo plazo. La tarea no va a ser sencilla. Estamos alarmados por la extensin geogrfica. No hay precedentes. Te sientes espectadora de la extincin de una especie, explica Vzquez. Las autoridades han alertado de la emergencia a los pases vecinos, para que vigilen sus poblaciones de nacras. El origen del parsito, por el momento, se desconoce. Posiblemente se trate de una especie desconocida. Puede que por cambios ambientales se haya activado y ahora produzca esporas, hipotetiza Darriba. La oceangrafa tambin plantea que el parsito pudo llegar en aguas de lastre, con las que se recargan barcos vacos para estabilizarlos. La propagacin de especies invasoras en aguas de lastre procedentes de otro punto del planeta es un problema desde hace 120 aos, cuando se desarrollaron los buques con casco de acero. La globalizacin del comercio ha agravado el problema. Usadas como cenicero Es difcil encontrar una nacra viva en todo Alicante. Entre finales de septiembre y principios de octubre, muri casi el 100%. Es un autntico desastre, advierte el bilogo marino Santiago Jimnez, del valenciano Instituto de Ecologa Litoral. El investigador desconfa del plan para criar en cautividad nacras con el fin de liberarlas en el mar. La nica solucin es que, poco a poco, se vaya repoblando el fondo marino de forma natural, opina. Jimnez recuerda que, en las dcadas de 1970 y 1980, los habitantes de la isla de Tabarca, frente a la ciudad de Alicante, extraan las nacras del ocano para usar sus espectaculares conchas como adornos o como ceniceros. El litoral qued esquilmado. Pero cuando se cre la Reserva Marina de la Isla de Tabarca, en 1986, la especie regres y volvi a colonizar la zona. La extincin de la nacra supone la desaparicin de un gran filtrador de las aguas del Mediterrneo, que adems actuaba como un pequeo arrecife que daba soporte a 80 especies diferentes, segn destaca Jimnez. En el Imperio Romano, seala, ya se empleaban los sedosos filamentos de la nacra para elaborar seda del mar, un tejido muy apreciado. Si el nuevo parsito sigue avanzando, los restos de seda y los ceniceros sern el nico recuerdo de la especie, smbolo del Mediterrneo.
Al parecer, tienen ms desarrollada la zona asociada al lenguaje y a la planificacin, pero no la de las emociones. Existen muchos estereotipos sobre los hijos nicos, como algunos que dicen que son menos sociables, ms cerrados en s mismos, pero qu es lo que dice la ciencia? Un reciente estudio, publicado en la revista Brain Imaging and Behavior, se ha planteado precisamente esta pregunta. Los investigadores analizaron a 303 jvenes chinos, de los cuales la mitad eran hijos nicos, segn inform ScienceAlert. Evidentemente, este equipo no es el nico que se ha interesado en el tema, pero los investigadores analizaron por primera vez el cerebro de los participantes y descubrieron que la estructura de los hijos nicos es diferente. UNA ZONA SUPERDESARROLLADA; OTRA, INFRADESARROLLADA Las 303 personas se sometieron a pruebas para medir su inteligencia, su creatividad y su personalidad. Adems, los investigadores analizaron la forma de su cerebro gracias a una imagen por resonancia magntica. Es importante precisar que los investigadores no encontraron diferencias en cuanto al cociente intelectual. En cambio, los hijos nicos parecan tener una mayor flexibilidad en la forma de pensar. ste es uno de los tres marcadores utilizados por un clebre test de creatividad (aunque no el ms importante, matiza Quartz). Por otro lado, no todo el gremio cientfico aprueba este test, ni el que mide el cociente intelectual. Asimismo, los investigadores sealaron que el cerebro de los hijos nicos tena un volumen ms importante de materia gris a nivel del giro supramarginal, una zona asociada al lenguaje, a la flexibilidad, a la imaginacin y a la planificacin. Para los investigadores, estas mediciones y los resultados de los tests estn correlacionados. UN ESTUDIO LIMITADO, PERO SIMILAR A LOS PRECEDENTES Por otro lado, los hijos nicos tenan menos materia gris en otras zonas, especialmente en la parte de la corteza frontal media, asociada a la regulacin de las emociones. Precisamente, a raz de las pruebas los investigadores se dieron cuenta de que los hijos nicos no obtenan tan buenos resultados en trminos de amabilidad como los resultados de aquellos que tenan hermanos. Los investigadores no se plantean de momento dar una explicacin a estos resultados, pero sugieren que podra deberse a la atencin que se le da a un hijo nico y a su entorno social, ms solitario. Tambin hay que precisar que esta experiencia, como todo estudio cientfico, tiene sus lmites y sus sesgos potenciales (por ejemplo, el hecho de que se haya llevado a cabo en China y slo con estudiantes). Tambin es el primero que analiza la estructura del cerebro. Sin embargo, los estudios conductuales anteriores muestran resultados bastante similares. Un anlisis de 115 estudios cientficos realizado en 1986 sealaba tambin que los hijos nicos tenan mejores resultados en tests de inteligencia, de carcter y de relaciones con los padres que los hijos procedentes de familias numerosas. Si los nios tenan un hermano o si eran los primognitos, sus resultados se parecan ms a los de los hijos nicos.
David Armando Silva de Paz, estudiante del Colegio de Ciencias y Humanidades (CCH) Sur, invent un sistema que permitir gastar 10 litros de agua en lugar de 120 o 150 en la ducha. Silva de Paz gan el primer puesto en el concurso universitario Feria de las Ciencias, la Tecnologa y la Innovacin. El joven, de 18 aos, cursa el sexto semestre del CCH y desarroll el proyecto junto a su padre, Justino Fernando Silva Zrate, profesor de Fsica. Es un sistema simple que funciona a presin. Ahorramos el 90 por ciento del agua de una ducha convencional, y redujimos el consumo a 10 litros, dijo Silva en entrevista con Boletn UNAM. Si el invento se aplica en el Valle de Mxico, millones de litros de agua se ahorraran. Es un sistema til y sencillo de poner en marcha, agreg el muchacho. David Armando Silva y Justino Fernando Silva Zrate, su padre, asesor del proyecto y profesor de Fsica en el CCH Sur. Foto: UNAM. FUNCIONAMIENTO La invencin de David Armando consta de un tanque de 12 litros, con una bomba para hacer presin, segn Boletn UNAM. Medimos 10 litros de agua en una cubeta y los pusimos dentro del bote. El tanque se conecta a una fuente de luz con corriente elctrica para que el lquido se caliente; luego de 10 o 15 minutos se desconecta, se cierra la tapa y se hace presin; entonces el agua pasa por un tubo que llega hasta una regadera y sale de manera convencional, explic David Armando. Luego del triunfo en la Feria de las Ciencias, la familia Silva patentar el producto, pues mucha gente se mostr interesada en comercializar el proyecto, confirm Justino Silva, asesor y padre de David.
Cuando era nio, Juan Carlos Lpez pensaba que la posibilidad de trabajar en la NASA era ms lejana que Plutn. El joven creci en Delicias, Chihuahua, pero estudi la preparatoria y la universidad en Estados Unidos. Mientras cursaba la carrera en ingeniera mecnica en la Universidad de Texas, en El Paso, una profesora lo alent a ser practicante en la NASA. "Tena apenas un par de aos viviendo en Estados Unidos y la verdad estaba batallando mucho con el ingls", cuenta Lpez, hoy de 27 aos, en entrevista telefnica desde el Centro Espacial Johnson, en Houston. "Recuerdo haberle dicho a la maestra: 'Oiga, para empezar, no soy tan inteligente (...) y luego no hablo muy bien ingls: Qu voy andar haciendo yo en la NASA!'". Para l, lo ms complicado de llegar hasta donde est fue superar sus miedos. Finalmente hizo los exmenes y fue aceptado. Desde hace 4 aos trabaja como ingeniero en el Departamento de Cargas Estructurales y Dinmica del Centro. Ah hace clculos que impiden que las vibraciones causadas por la temperatura y la presin durante los despegues, sobre todo, daen fsica y estructuralmente las aeronaves, como Orin, la cual ser enviada por la NASA a Marte. El joven pertenece a la segunda minora ms grande de la NASA despus de los afroamericanos, pues el 6.9 por ciento de trabajadores en la agencia son latinos. Segn datos de FedScope -oficina que proporciona informacin estadstica sobre la fuerza laboral en Estados Unidos-, mil personas latinas laboran en la NASA. La discriminacin nunca ha sido una dificultad en el mbito, dice Lpez. "El ambiente siempre ha sido muy respetuoso. Creo que la gente aqu es muy amigable, muy abierta, muy apasionada en lo que hace", describe. "A todos nos une esta misin de poder enviar gente al espacio y explorar lo desconocido". La NASA realiza actividades en torno a sus minoras. En octubre del ao pasado, mes de la herencia hispana en Estados Unidos, por ejemplo, la oficina central de la NASA en Washington llev a cabo una serie de conferencias con oradores latinos que relataron sus experiencias a estudiantes de diferentes ascendencias. Aunque la crisis laboral es un fantasma que recorre la NASA, pues el nmero total de empleados ha cado en las ltimas dos dcadas -en 2001 haba 18 mil, hoy, la NASA tiene mil 300 trabajadores menos- la poblacin latina prevalece. As, el 3 por ciento de esta minora est en puestos directivos ejecutivos y otro 3 por ciento en puestos directivos del ramo cientfico. A pesar de los aires de cambio para la ciencia en los Estados Unidos, que incluyen recortes en varios rubros, Lpez no est preocupado por la nueva Administracin presidencial. "En el punto de vista personal, no hemos sentido el impacto del cambio de Presidencia. Pero igual una vez que se asigne al nuevo administrador de la NASA y se dicte la nueva poltica espacial, puede haber algunos cambios", acepta. Ser parte de la agencia es un reto complejo para los mexicanos, pues hay que dar un paso mayor: a los empleados de la NASA se les considera funcionarios gubernamentales y deben ser ciudadanos estadounidenses. Sin embargo, existen programas de pasantas internacionales, a los cuales Mxico tiene acceso. Los mexicanos que arriban a la NASA estn conscientes de la herencia que llevan detrs. Tal es el caso de Pedro Curiel, quien trabaja en el departamento de Robtica del Centro Espacial Johnson y tambin forma parte del grupo hispano. "No hablo de orgullo, porque eso es pensar que eres mejor que otro", expresa. "Cada quin tiene su herencia y la herencia es buena para compartir", dice Curiel, quien piensa que su cultura lo enriquece a l y a sus conocidos. Por su parte, Lpez tiene la misin de seguir promoviendo proyectos que establezcan canales entre la NASA y Mxico. "Durante los ltimos tres aos hemos apoyado la semana nacional de ciencia y tecnologa que coordina Conacyt", seala. Esta relacin llev a Lpez al Congreso Astronutico Internacional que tuvo lugar en Guadalajara, el ao pasado, donde conoci estudiantes de la UNAM que han convivido con l en el Centro Espacial Johnson. "Lo que he tratado de impulsar a travs de las iniciativas que hemos hecho es crear oportunidades para que los mexicanos puedan colaborar con la NASA desde Mxico, que no se tengan que ir del Pas para poder estar envueltos en proyectos".
Los meteoritos son una especie de fsiles de la qumica del Sistema Solar y brindan informacin sobre los procesos qumicos de la Tierra antes de la aparicin de la vida. Los meteoritos, que en su enorme mayora son remanentes de nebulosas de donde se formaron los planetas, nos brindan informacin sobre los procesos qumicos de la Tierra antes de la aparicin de la vida, explic Antonio Lazcano Araujo, profesor emrito de la Facultad de Ciencias. En ese sentido, existen meteoritos metlicos como aquellos que se encuentran en el Palacio de Minera, muy interesantes para conocer el origen del Sistema Solar y de la Tierra, pero tambin tenemos los meteoritos llamados ptreos, seal el acadmico universitario. Esta ltima clasificacin resulta de gran inters para aquellos cientficos dedicados al estudio del origen de la vida, porque algunos pueden contener compuestos orgnicos como aminocidos, bases purinas (adenina y guanina) que encontramos en el ADN, e incluso remanentes de azcares. En realidad, esta es la nica prueba que tenemos de las molculas orgnicas comparables, y en algunos casos, son idnticas a las que vemos en los seres vivos, pero que se han formado en procesos extraterrestres. As, los meteoritos son una especie de fsiles de la qumica del Sistema Solar primitivo, y cuando los estudiamos y analizamos identificamos informacin sobre una poca muy temprana, de cuando la vida estaba apareciendo en la Tierra, concluy.
Los turistas que visitan el Centro Espacial Kennedy, en Florida, Estados Unidos, tienen ahora la oportunidad de contribuir a la sostenibilidad energtica al pisar baldosas piezoelctricas que recogen la energa humana de ese movimiento. El complejo turstico, en el centro de Florida, est en el epicentro de la implementacin real y de vanguardia, y la aplicacin de nuevas tecnologas, asegur este martes Therrin Protze, directivo del Centro Espacial Kennedy, al dar a conocer el invento. Los primeros baldosines, instalados en la entrada del Centro Espacial Kennedy, se iluminan cuando las personas los pisan para mostrarles que estn generando energa y que es renovable. Protze asegur en un comunicado que la nueva tecnologa, desarrollada por Georgia Tech Research Institute (GTRI), permite a los visitantes ser parte de los nuevos avances cientficos. Adems de servir como atraccin, el objetivo es ensear al pblico sobre las aplicaciones de las tecnologas sostenibles en la vida real, explic Ilan Stern, cientfico de GTRI. El efecto piezoelctrico es la capacidad de ciertos materiales de generar una carga elctrica en respuesta a la tensin mecnica aplicada. Como parte del invento, el instituto cientfico desarroll tambin una aplicacin para telfonos mviles que permitir a los usuarios aprender ms sobre el proyecto, las organizaciones involucradas y mtodos de recoleccin de energa alternativa.
Este fin de semana, en diversos pases, se desat un virus de computadora de tipo ransomware, el cual bloquea los archivos del usuario hasta que pague un rescate o acceda a las peticiones de quienes secuestraron la informacin. La manera en cmo se expanden estos programas mal intencionados es por medio de correos maliciosos, descargas de archivos infectados, pginas falsas o por una vulnerabilidad en el sistema operativo de tu equipo. Una vez que el virus se instala, bloquea tu informacincon una contrasea que los cibercriminales tienen y para recuperar tus datos exigen un pagoelectrnico, lacompra debitcoins,el depsito a una cuentao la compra de tarjetas de regalo. Elransomwareque se expandi este fin de semana, solo afect dispositivos con sistema operativo Windows, por lo que la mayora de lossmartphonesy otros equipos de cmputo estn libres del problema. Los sistemas operativos propensos a ser afectados son los siguientes: Microsoft Windows Vista SP2 Windows Server 2008 SP2 and R2 SP1 Windows 7 Windows 8.1 Windows RT 8.1 Windows Server 2012 y R2 Windows 10 Windows Server 2016 Las recomendacionesque esta Comisin Nacional hace a los usuariospara no serafectados por este virus son: Mantn siempre actualizado tu equipo de cmputoy no postergues las actualizaciones pendientes. Instalaun antivirus para navegar seguro por internet y proteccin local. Siempre que uses una USB, programa en tu equipo un escaneo rpido para ver que no est infectada. Visita sitios seguros y populares, nunca compartas datos personales o financieros. Haz respaldos de tu informacin en discos externos peridicamente. Mantente informado de las nuevas amenazas y de cmo evitarlas. No te fes de archivos adjuntos a correos de dudosa procedencia. No hagas clic en enlaces sospechosos. En caso de resultar infectado lo ms importante es resistir el impulso de pagar, puesto que eso no te asegura recuperar tus datos o el acceso a tu ordenador y estars dndoles medios a los cibercriminalespara seguir estafando a ms gente. Por ltimo, la CONDUSEF informa que por ahora sus equipos y su seguridad perimetral no han sido vulnerados por este ataque y que tomar algunas medidas preventivas a fin de evitar caer en este riesgo latente. Para cualquier duda o consulta adicional, favor de comunicarse a la CONDUSEF al telfono 01 800 999 80 80 o bien, visitar nuestra pgina de internet www.gob.mx/condusef, tambin nos pueden seguir en Twitter:@CondusefMX y Facebook: condusefoficial.
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Carmen Aristegui
Despus de casi una semana de reacciones y pronunciamientos pblicos de decenas de organizaciones y personas en Mxico y otras partes del mundo condenando el espionaje a periodistas, defensores de derechos humanos y activistas anticorrupcin en Mxico, Enrique Pea Nieto se decidi, finalmente, a hablar pblicamente sobre el tema. Lejos de atemperar la tormenta, Pea Nieto luci enojado y amenazante e hizo gala de una torpeza poltica notable. Despus tuvo que rectificar, pero dej de manifiesto el talante que acompaa hoy al Presidente. El Presidente se ech la soga al cuello al anunciar dos cosas al mismo tiempo que se anulan mutuamente: que ha ordenado a la PGR investigar el caso de presunto espionaje ilegal desde el gobierno y, acto seguido, negar categricamente que el gobierno que encabeza sea un gobierno que espa a ciudadanos ilegalmente. De esa manera nos est anunciando, por anticipado, el resultado de las investigaciones en torno a la actuacin de la agencia del Estado que representa. Con una sola declaracin el Presidente nulific la credibilidad -de por s escasa- que pudiera tener una investigacin realizada por una Procuradura que depende de l, que recibe instrucciones de l y que, se supone, realizar una investigacin sobre hechos que aluden al gobierno de l. Lo nico que logr Pea Nieto ayer, con su mensaje en Lagos de Moreno, fue elevar la exigencia de que se realice una investigacin independiente sobre hechos que lo comprometen gravemente. Cunto nos record ayer Pea Nieto la investigacin oficial sobre la Casa Blanca encomendada por l mismo al Sr. Virgilio Andrade. Una investigacin sobre hechos que involucran al Presidente realizada por un subalterno y amigo del mandatario. Qu se puede esperar de la investigacin sobre el espionaje en condiciones prcticamente idnticas? No conforme con condenar al fracaso la investigacin anunciada, Pea Nieto fue ms lejos y, en algo inslito en la figura de un Presidente, amenaz directamente a quienes se han atrevido a denunciar pblica y formalmente los hechos contenidos en el informe conocido ya como "Gobierno Espa". Pea Nieto dijo que ha dado indicaciones a la PGR para determinar si las denuncias del espionaje gubernamental "tienen sustento" y, segundo, para determinar "cul es el origen y el sustento de la fuente de esos sealamientos". Esta ltima parte de la declaracin caus de inmediato revuelo en las redes sociales y en los medios de comunicacin, adems de una respuesta de las organizaciones que realizaron la investigacin de "Gobierno Espa", quienes acusaron recibo de la amenaza presidencial. El despropsito fue tan grande que tuvo que salir de nuevo Pea Nieto para decir que no haba querido decir lo que dijo en Lagos de Moreno. Tuvo que rectificar su propio dicho y sealar que no tuvo intencin de decir que actuara legalmente en contra de crticos y denunciantes. Insisti en que encabeza un gobierno democrtico y respetuoso de la libertad de expresin. Despus del efecto que caus su exabrupto autoritario y amenazante, tuvo que recular y reconocer que se haba manifestado de forma inapropiada. El Presidente, por cierto, confirma cosas que abonan a favor de la investigacin publicada. Pea reconoci que: "todo el equipamiento, toda la tecnologa que efectivamente tiene el gobierno y que ha adquirido es para mantener la seguridad interna del pas". Es decir la tecnologa referida en la investigacin fue adquirida por el gobierno de la Repblica. Quin es el responsable final del uso que se le d? Al participar el lunes pasado en la conferencia de prensa en la que se present el informe que dio pie al #GobiernoEspa, me permit formular algunas preguntas: "Qu ms, Presidente... qu sigue... si es capaz de llegar al extremo de espiar a un adolescente?", y agregu: "No le parece, Presidente, siniestro?". Sigo pensando lo mismo y siguen esas y otras preguntas abiertas. ...
La realidad est a punto de acabarse. La especie humana se ha convertido en un pretexto para que existan pantallas. Representar los sucesos ya es ms importante que vivirlos. Un gesto caracteriza la Copa Confederaciones que se celebra bajo el inslito calor de Rusia: de pronto, el rbitro suspende el juego y traza un cuadrado en el aire. El ademn quiere decir "pantalla" y marca el fin de una poca. Con retrica insistencia, los comentaristas de la televisin han pedido que las jugadas dudosas se revisen en video. Esto dara an ms poder al medio que decide los horarios de trabajo y las ganancias de los equipos. Las transmisiones satelitales nos han permitido seguir las ms diversas ligas del planeta y disfrutar del placer obsesivo de contemplar repeticiones. Pero la televisin tambin ha distorsionado la percepcin del futbol. Las cmaras son esclavas de la pelota; registran lo que acontece en sus inmediaciones sin reparar en los recorridos que preparan lo que an no ocurre pero ocurrir y slo puede ser visto en el estadio. El futbol se parece cada vez ms a un videojuego y ahora los cspedes de Rusia atestiguan otra invencin meditica: la videojusticia. La discusin del tema no puede sustraerse a una pregunta ontolgica: vale la pena prescindir de los errores? Una de las cosas ms divertidas del futbol es que el rbitro puede equivocarse. Sin otro equipamiento que sus ojos y su mudable criterio, dispone de unos segundos para soplar un veredicto en su silbato. A diferencia del fantico que grita en las tribunas, trata de ser objetivo, pero no siempre lo logra. A veces nos arruina el domingo y otras nos regala un error en favor del Necaxa. Lo cierto es que la contienda se anima por la fragilidad de su justicia. Despus de tantos escndalos de evasin fiscal y corrupcin en la FIFA, la Copa Confederaciones propone un rostro ms puritano para el futbol, el de la objetividad tecnolgica. El sistema VAR, o videoarbitraje, puede emplearse en cuatro situaciones: un gol dudoso, un posible penalti, una tarjeta roja o la dificultad de distinguir qu jugador cometi una falta meritoria de tarjeta. Esto no elimina del todo el factor humano. El rbitro tiene la facultad de pedir la revisin, pero puede prescindir de ella aunque su error sea flagrante. Por otro lado, tambin las cmaras discrepan entre s: en una perspectiva, el delantero est en fuera de lugar; en otra, en posicin legtima. La prensa discuti las primeras cuatro videosanciones de Rusia con la seriedad con que en Bizancio se discuti el sexo de los ngeles. Aunque el saldo no parece malo (tres veredictos acertados y otro en tela de juicio), resulta inadmisible que con tanto lo ronde la sombra del error. Si el sudoroso juez llega tarde a la jugada y comete una pifia, nos acordamos de su madre y de la falible condicin humana. Si un invisible tribunal electrnico hace lo mismo, pensamos en la mafia rusa. Lo peor del VAR es que interrumpe el juego. No hay nada ms exultante que la celebracin de los goles. Ahora, ante una duda, el virtual anotador debe esperar a que se repase la jugada. Tiene sentido correr como un poseso despus de ese fnebre minuto de silencio? Los videojuristas prometieron que el trance durara quince segundos, pero ha durado entre cincuenta y setenta. El futbol, que se asemejaba a la vida, busca acercarse a la burocracia llevando un trmite a una oficina que puede estar lejos del estadio. Es muy raro que en el tenis gane el peor y es imposible que gane en natacin. El futbol no fomenta, pero permite esas rarezas. El accidente, la chiripa y el equvoco pertenecen a su repertorio. Los grandes jugadores han tenido que sobreponerse a esos imponderables tanto como a los rivales. La idolatra que despiertan no es la del atleta perfecto, sino la del genio que burl a la fortuna. Tal y como estaba, el futbol era la forma de entretenimiento ms popular del planeta. Necesitaba una "mejora"? La era virtual provoca que slo confiemos en lo que sucede en la pantalla? Aunque los tiempos de revisin se ajusten, el recurso es desastroso. Andy Warhol prometi un paraso de la celebridad donde cada quien sera famoso durante quince minutos. El futbol avanza hacia un infierno donde, de tanto en tanto, la felicidad se suspender quince segundos. ...
Raymundo Rivapalacio
Las justificaciones y los gemidos de dolor de los ms altos funcionarios federales tratando de explicar por qu en mayo pasado se registr la tasa de homicidios dolosos ms alta en la historia de Mxico, o desde 1997, cuando se empezaron a contabilizar, son patticos. La queja es que las deficiencias legales del nuevo Sistema Penal Acusatorio, cuyo decreto fue publicado en el Diario Oficial de la Federacin el 18 de junio de 2008, han provocado que ms criminales libren en automtico la crcel y regresen a las calles a matar, y el spin meditico es que el incremento de los asesinatos est en lo alto de la numeralia en los estados que recin cambiaron de mando, de un gobernador priista, a uno panista. Los dos argumentos, si bien no seran excluyentes, se contraponen en la desesperacin de buscar explicaciones externas en las deficiencias internas. Es cierto que en el Congreso no enmendaron la iniciativa preparada por el exprocurador Jess Murillo Karam, y el exconsejero jurdico de la Presidencia, Humberto Castillejos para conceder prisin preventiva a quienes cometieran un asesinato y slo se les decomisara su arma. Pero tambin es cierto que no se hizo un buen trabajo. En enero de 2013, el presidente Enrique Pea Nieto nombr a Mara de los ngeles Fromow secretaria tcnica del Consejo de Coordinacin para la Implementacin del nuevo Sistema Penal de Justicia, dentro de la Secretara de Gobernacin. Un mes antes de entrar en vigor el sistema el 18 de junio de 2016, afirm en una entrevista con scar Mario Beteta en Radio Frmula, que iba a estar operando al 100% en todo el pas. No fue as. Olvidado convenientemente las omisiones y deficiencias internas, se buscaron nuevos pretextos. El argumento meditico que comenzaron a utilizar en el gobierno cuando los indicadores de la seguridad mostraron una tendencia a su agravamiento, fue que era resultado del descontrol en los estados por los cambios de gobierno tras las elecciones en 12 estados el ao pasado. Sin embargo, los datos del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pblica revelan que las cinco entidades con el mayor nmero de incidencia delictiva, Mxico, Ciudad de Mxico, Guanajuato, Jalisco y Baja California, no cambiaron de gobernante. Estas entidades, adems, son tambin las que mayor nmero de homicidios dolosos registraron. Otro engao. Los pretextos son una fuga hacia delante. Disfraza con propaganda y retrica los errores de origen de la estrategia de seguridad pblica, que provoc, con su fallido diagnstico, que no se contemplaran correctamente los escenarios que provocara el nuevo sistema penal acusatorio, una reforma legal de segunda generacin, con una poltica de seguridad pblica del siglo pasado. Gran parte de lo que se ha presumido en esta materia a lo largo del sexenio, ha sido mediante fuegos pirotcnicos y entrevistas que esconden una realidad que, probablemente, no alcanzaron a ver hasta que les corri el cuerpo como gangrena. Ignoraron las denuncias del desmantelamiento de Plataforma Mxico al inicio de la administracin, retrasando la construccin de la base criminal ms importante, hasta la llegada de Pea Nieto a la Presidencia, de Amrica Latina. Cancelaron drsticamente los esquemas de cooperacin con Estados Unidos, con lo que perdieron el compartimiento de informacin de inteligencia de calidad y la ayuda para capacitar policas. La sntesis del desconocimiento del equipo de Pea Nieto lo revela la ancdota de uno de los miembros del equipo de transicin cuando visit el bnker de la extinta Secretara de Seguri-dad Pblica Federal. Al abrrseles los salones secretos y mostrarles en tiempo real la persecucin de un avin con cocana desde Panam a Mxico, uno de esos miembros pregunt si los satlites que utilizaban podan mostrar los choques en las carreteras o ayudar a la vigi-lancia de las cadenas en los antros de la Ciudad de Mxico. El proyecto de Gendarmera que le entreg el entonces secretario Garca Luna al presidente electo como un siguiente paso en el diseo de la seguridad pblica, fue tirado a la basura por el equipo de transicin. Se dej de combatir durante ocho meses a los crteles de la droga y se desmantelaron los protocolos de seguridad en el Sistema Penitenciario Federal. Los resultados de mayo pasado eran previsibles desde entonces. Si la estrategia, altamente criticada por lo violento de su naturaleza, enmarcada adems en los conflictos reales dentro del gabinete del expresidente Felipe Caldern, se cambi por mucha coordinacin que se mantiene ptimamente slo en los discursos, y campo libre para el crimen organizado, acompaada de una reorientacin de los recursos, pero manejada de manera opaca a travs de exfuncionarios del gobierno de Hidalgo, que protegieron del escrutinio pblico el destino de los dineros con el argumento de que se trata de la seguridad nacional, era cuestin de tiempo que la tendencia a la baja de los delitos se revirtiera. Mayo de 2011 haba sido el mes de mayor violencia en la historia de Mxico y desde entonces, mes por mes, haba una reduccin en la incidencia delictiva. El clculo, de haberse mantenido la estrategia durante el gobierno de Pea Nieto, era que para 2018 la incidencia delictiva regresara a los niveles de los 90. No hacerlo dio como resultado el mayo de 2017. Dnde estn los responsables de esta debacle de la estrategia de seguridad? Donde siempre. Protegidos, por la falta de rendicin de cuentas, por su jefe el Presidente. ...
Fray Bartolom
Y, DE PRONTO, que "El Bronco" arma la gran bronca. A Jaime Rodrguez no le gust nadita que se supiera que cuesta 7.4 millones de pesos una campaa como esa en la que se promueven sus supuestos logros de gobierno. EL MANDATARIO de Nuevo Len estall, se indign, dijo que este tipo de reportajes pueden generar violencia, amenaz con fiscalizacin y denuncias de difamacin; lanz acusaciones maliciosas y, al estilo de Hugo Chvez y Donald Trump, exigi que haya controles para la prensa. Pero de la lana no dijo naaada. NI UNA PALABRA tuvo para explicar de dnde salieron los 400 mil pesos que cost la "entrevista" y su publicacin en portada, as como los siete millones para 174 vallas en Monterrey y la Ciudad de Mxico, adems de los respectivos espectaculares. MIENTRAS l insiste en que no destin un solo peso, las empresas involucradas no dejan lugar a dudas de que s se cobr. La pregunta obligada: quin est pagando la promocin de "El Bronco" con miras a la eleccin presidencial? AL PROPIO Jaime Rodrguez le convendra aclarar el asunto, pues mientras el misterio siga, las especulaciones tambin: contratistas pagando moche?, algn ex gobernador agradecido por no ir a la crcel?, dinero sucio?, alguien interesado en pulverizar el voto opositor al PRI? POR LO PRONTO, "El Bronco" seguir sonriendo en sus promocionales, mientras en su despacho hace berrinche. ANTE la decisin del PRD de integrar un Frente Amplio Opositor en las elecciones de 2018, los fundadores del partido fijarn postura. En estos das se reunirn Cuauhtmoc Crdenas, Porfirio Muoz Ledo e Ifigenia Martnez, y junto con ellos estarn Alejandro Encinas y Dolores Padierna. De los cinco, slo ellas siguen en el partido, aunque la senadora parece tener un pie fuera. POR SU PARTE, la maestra Martnez hace unos das habl de la necesidad de un frente de izquierdas y no de uno que incluyera al PAN. Habr que estar al pendiente de lo que digan los histricos del PRD. EN LO QUE se declara legal el triunfo de Alfredo del Mazo en el Estado de Mxico, sus contendientes comienzan a tomar su propio camino. CUENTAN que Delfina Gmez anda pensando en ser candidata al Senado el prximo ao y no tanto en reclamar su supuesto triunfo. Y el perredista Juan Zepeda ya se siente con tamaos para competir por la Presidencia de la Repblica como abanderado del Frente Amplio Opositor que promueve su partido. Qu tal! ...
Enrique Quintana
En las primeras semanas del ao tuvimos una efervescencia social y poltica como no se vea en mucho tiempo, debido al llamado gasolinazo. A casi seis meses de que se anunciara, el tema ha desaparecido de la agenda pblica, fundamentalmente porque entre el primer da del ao y esta semana, la gasolina Magna ha bajado su precio en 2.1 por ciento en su promedio nacional, equivalente a poco ms de 30 centavos. Las gasolinas, desde mediados de febrero, tienen ajustes diarios hacia arriba y hacia abajo, en funcin de los precios internacionales que se utilizan como referencia y de la trayectoria del tipo de cambio. Y, como los precios de las gasolinas en EU han bajado y el dlar lo ha hecho tambin, la resultante ha sido un precio al pblico menor, tanto en las zonas en las que la CRE fija los niveles mximos como en aquellas en las que ya son los particulares los que los determinan. Ayer, el Inegi dio a conocer los datos de la inflacin a la primera quincena de junio. La tasa anual de incremento del ndice nacional de precios al consumidor fue de 6.3 por ciento. Y la incidencia que en ese incremento tuvieron las alzas de los energticos en general fue 1.4 puntos porcentuales. Es decir, apenas la quinta parte de la inflacin anual se puede explicar por el incremento en los precios de los energticos en general. Poco a poco, el tema de las variaciones en los precios de las gasolinas dej de ser noticia, de la misma manera que las variaciones en los precios de cualquier otro producto o servicio slo se perciben cuando se salen de lo acostumbrado. La inflacin, cuyo nivel ha llegado al mximo desde 2009, se explica sobre todo por los impactos derivados de la depreciacin del tipo de cambio y las alzas de productos perecederos. Ayer, el Banxico decidi incrementar en un cuarto de punto porcentual la tasa de inters de referencia, precisamente ante un entorno de inflacin elevada. Sin embargo, el argumento de Banxico es que, lo ms probable es que en poco tiempo la inflacin recupere su trayectoria a la baja. El secretario de Hacienda anticip para la segunda mitad del ao el cambio en la direccin en la que se mueve la inflacin y por tanto las tasas de inters. En suma, a pesar del alza de la tasa de Banxico, el escenario es favorable. Pero, hay que distinguir entre ese hecho y una condicin exenta de riesgos. Las posibilidades de que se desordene el entorno financiero an existen. La situacin econmica y financiera del mundo sigue siendo frgil. Los riesgos geopolticos persisten. Mientras Donald Trump est en la presidencia de EU, hay posibilidades de que haya inestabilidad por decisiones insensatas que puedan ser tomadas. Por esa razn, hay que tomar los buenos indicios con reservas. No tenemos la certeza de que los astros sigan alineados para apoyar la estabilidad y el crecimiento, por eso, es de prudencia tomar medidas como la que ayer determin el Banco de Mxico. Hoy, es mejor desacelerar un poco el paso, de ser necesario, para asegurar que podemos sortear de mejor manera la inestabilidad. ...
Pascal Beltrn del Ro
El prximo sbado faltar exactamente un ao para los comicios federales del 1 de julio de 2018 y los de las entidades donde habr elecciones concurrentes. Sern votaciones inditas porque, por primera vez en la historia moderna del pas, se renovarn nueve Ejecutivos estatales y ms de la mitad de los ayuntamientos del pas junto con las dos Cmaras del Congreso de la Unin y la Presidencia de la Repblica. Esas ya seran razones suficientes para juzgar como impredecible la conformacin del nuevo mapa poltico que surja de las urnas ese da: la forma en que interactuarn las mltiples opciones que estarn frente a los electores. Las elecciones para gobernador en Guanajuato, Jalisco, Veracruz, Puebla, Yucatn, Morelos, Chiapas, Tabasco y la Ciudad de Mxico (de los cuales slo tres son gobernados por el oficialismo) incidirn en los comicios presidenciales o ser al revs? Volver a repetirse el hecho de que quien gane la Presidencia se llevar los diez estados que han ganado sus antecesores desde 2000? Cuntos de los gobernadores (14 del PRI y 18 de la oposicin) podrn ayudar a su partido a ganar comicios federales y locales? Qu tanto pesar el voto diferenciado de los electores, es decir, su disposicin de no optar por el mismo partido en todas las boletas? Sin embargo, lo impredecible de los comicios va incluso ms all. Hoy por hoy, no sabemos, fuera de Andrs Manuel Lpez Obrador, quines son los aspirantes que se registrarn para competir en la eleccin presidencial. No sabemos siquiera cuntos candidatos estarn en la boleta. Podran ser tan pocos como tres, como sucedi en 2006; o cuatro, como en 1988 y 2012; o seis, como en 2000; o siete, como en 1982; o tantos como nueve, como ocurri en 1994. Adems, ser la primera vez en muchas dcadas que haya la posibilidad de postular candidatos independientes. Cuntos lograrn recabar las cerca de 900 mil firmas (1% del padrn electoral), en al menos 17 entidades, en un mximo de 120 das? Quienes busquen registrarse por la va independiente debern conseguir en promedio unas 300 firmas por hora, o cinco por minuto, o una cada doce segundos, para cumplir con el requisito legal. Y hacerlo sin recurrir a los medios de comunicacin. Cuntos aspirantes tendrn esa logstica? Si lo logran uno, dos o tres candidatos independientes, los votos que pudiesen cosechar el 1 de julio de 2018 quiz no les dara para ganar la eleccin aunque tampoco lo sabemos, pero al menos incidiran en la parte superior de la tabla. Es decir, quitaran votos a otros aspirantes. Otra pregunta es si habr alianza PAN-PRD. Un candidato comn de esos partidos podra robar votos a los aspirantes de PRI y Morena de un modo en que no podran hacerlo un candidato del PAN y otro del PRD por separado. Ms an si se sumara Movimiento Ciudadano (MC) a dicha alianza. PAN, PRD y MC tendrn un solo candidato o cada uno presentar el suyo? Ahora, si hacemos las distintas combinaciones de boletas que salen de la eventual postulacin de siete precandidatos del PRI, seis del PAN, tres del PRD, tres independientes y uno de Morena (es decir, un total de 20 personas que eventualmente podran aparecer en la boleta, ms all de sus posibilidades de ganar), salen miles de posibilidades. Si al final fuesen tan slo tres los candidatos registrados, las 20 posibles candidaturas dan mil 140 combinaciones de boleta electoral. Si estamos hablando de nueve candidatos registrados (el mximo histrico), con el mismo nmero de aspirantes, las distintas combinaciones dan 167 mil 960. Cmo hacer pronsticos con un nmero tan grande de variables? Las encuestas no suelen recoger ms de tres o cuatro combinaciones posibles. Y luego falta un ao para el da de las elecciones, lapso en el que puede suceder una enorme cantidad de cosas que incidan en el nimo del electorado. Si bien nuestra democracia presenta muchos fenmenos perniciosos (como la compra del voto y la nula disposicin de los partidos de apegarse estrictamente a las reglas de financiamiento de las campaas) hay algo que debemos celebrarle: Hoy, a un ao de esas elecciones, que pueden representar un parteaguas para el pas, es muy difcil predecir el nombre del prximo Presidente. De lejos, con el grado de certeza que haba hace seis aos. Esa incertidumbre es un rasgo saludable de nuestra democracia. ...
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